카렐 차페크 <로봇> Smoking

로봇 - 10점
카렐 차페크 지음, 김희숙 옮김/모비딕

 

1920년은 <아이 로봇>의 아버지 아시모프가 태어난 해이자 차페크가 서른 살 때이고 그의 SF-희곡 <로봇>이 나온 년도이다. <로봇>에는 <아이 로봇> 뿐 아니라 <터미네이터>와 스웨덴 TV드라마 <리얼 휴먼>의 원형이 고스란하다. 편협한 인간 중심적인 사고를 뛰어넘어 생명에 대해 묻는다는 점에서 오히려 더 근원적인 질문을 던지고 있다고 보아도 될 듯하다.


그 전에 물론 호프만과 드릴아당의 ‘인조인간’이 있었지만 대량생산되어 인간을 보조하는 역할의 안드로이드와 그들의 정체성을 묻는다는 점에서 <로봇>이야말로 현대적인 인공지능 픽션의 출발점이자 놀라운 문제제기가 아닌가 싶다. 1920년이라니. 당시로서는 역사상 유래가 없는 참상인 제1차 세계대전이 막 끝난 시점이자 전체주의가 슬슬 모습을 드러내던 때 아닌가.


산업사회 비판이라든지 피곤한 노동 생활의 고발이라든지 하는, 단순히 이르게 나온 현대적인 작품이라는 의미에서만이 아니라 ‘오로지 인간이 진리’라거나, ‘그래도 역시 인간’이라는 식의 결론에 머무르지 않는다는 점에서 나는 감동 받았다. 전형적이거나 예스러운 면이 없는 건 아니지만 막이 내릴 때까지 긴장을 놓지 않게 하는 진행과 결말이 무척 마음에 들었다. 터무니없는 낙관이 아닌 것도, 어둡기만 한 비관이 아닌 것도.


로봇을 대량 생산하는 거대한 공장이 있는 어떤 섬이 배경이다. 그 공장의 관리자들은 (역자 해설의 도움으로) 알고 보니 구대륙을 구성하는 사람들의 상징적인 캐릭터들. 어느 날 ‘인권연맹’ 소속의 한 여인이 찾아온다... 설마 줄거리를, 게으른 내가? 그럴 리 없다. <도롱뇽과의 전쟁>에 이은 기대감이 <오른쪽/왼쪽 주머니>에서 약간 꺾였다가 <로봇>으로 다시 살아났다. 차페크의 상상력과 세계관이 나는 참 좋다. 카렐 차페크, 오스트리아-헝가리 제국 하에서 태어난 체코인으로 고작 48세를 일기로 1938년 크리스마스에 타계했다.



알퀴스트: 로봇은 생명체가 아냐. 로봇은 기계야.
로봇2: 과거에 우리는 기계였습니다, 선생님. 그러나 공포와 고통을 겪으면서 우리는 변했습니다.
알퀴스트: 뭐라구?
로봇2: 우리는 영혼을 가진 존재가 되었습니다.
로봇4: 우리 내부에서 무언가가 투쟁합니다. 무언가가 우리에게 들어오는 순간이 있습니다. 우리 내부에서 나온 것이 아닌 생각들이 우리에게 다가옵니다. (163-164)


 

P.S.



알 수 없는 이유로 책이 이런 꼴임을 확인하고 알라딘에 교환 신청한 게 어제였던가. 토요일 오늘 새 책으로 바로 받아서 읽었다. 알라딘 짱.





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